viernes, 26 de mayo de 2017

VIENTO DEL ESTE, VIENTO DEL OESTE, de Pearl S.Buck

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SINOPSIS:


En los años treinta del siglo pasado, una mujer china confiesa sus inquietudes a una amiga occidental, la única que puede comprender las preocupaciones que atormentan su alma.

Obligada a un matrimonio de conveniencia por el sagrado deber de obedecer a sus padres, pronto descubre que su marido, educado en Estados Unidos, defiende unos principios y un modo de vida que se alejan diametralmente de las costumbres y valores consagrados por la tradición china.

Aunque el hombre con el que consintió en casarse era un completo desconocido, muy pronto la joven quedará cautivada por las cualidades de su esposo, y empezará a sentir por él un tierno amor que le ayudará a ir adaptándose poco a poco a los nuevos tiempos.

En esta mujer, en su destino, se encarnan las contradicciones de todo su pueblo, obligado a enfrentar las tradiciones milenarias con un presente inevitable.

Hija de un misionero, PEARL S. BUCK aprendió a hablar chino antes que inglés, pues pasó su infancia y primera juventud en China, el marco donde se desarrolla la mayor parte de las novelas con las que consiguió el Premio Nobel de Literatura en 1938.

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Pocos libros sobre China y sus tradiciones han llegado a mis manos, pero los que he tenido ocasión de leer me han marcado de manera significativa, como Viento del este, viento del oeste, de Pearl S. Buck, del que os voy a comentar mi impresión o El abanico de seda, de Lisa See, quizás por esa diferencia tan abismal entre la cultura oriental respecto a la occidental, sobre todo cuando se mantienen costumbres tan arraigadas y obsoletas a lo largo de tantos años.

Viento del este, viento del oeste es una novela magnífica, una obra escrita con una sensibilidad y una sutileza increíbles, de las que se guardan en la memoria y perduran con el tiempo. Una historia desarrollada en los primeros años del siglo XX  en una sociedad que se mantiene, culturalmente, anclada al pasado y en la que su protagonista se encuentra siempre en la disyuntiva de seguir por instinto a su corazón, o vivir acorde a las creencias del pueblo en el que habita. 

Me ha fascinado, por su delicadeza, por la caracterización de los personajes, pues por momentos te hacen sentir parte de ellos y de sus vidas, pero sobre todo por la descripción tan realista de una época y una cultura con unas costumbres ancestrales hasta el extremo.

En mi opinión es una novela que merece la pena leer, muy bien documentada, con un estilo sencillo, pero a la vez culto y elegante, una obra fantástica que plasma la rigidez de una sociedad cerrada al mundo actual.

Una obra a tener muy en cuenta, en la que Pearl S. Buck desborda estilo y gran conocimiento de todo lo que describe, no en vano ha vivido parte de su vida en China. Primera novela de esta autora, que supondrá un punto de partida para el resto de su magnífica creación literaria, que le llevará a ganar el Premio Nobel de Literatura en 1938.

La novela está narrada en primera persona por el personaje principal, una joven educada para ser buena esposa y madre desde el momento de su nacimiento. Kwei-Lan, que así se llama, como a modo de diario, le cuenta a una amiga sus vivencias, las tradiciones a las que quiere someterla su familia y su experiencia en el matrimonio que acaba de contraer con un hombre que la instruye sobre las ideas equivocadas a las que se aferra y le muestra la concepción tan errónea que tiene de la vida.

Esa rigidez en su educación encuentra resistencia casi a diario en la educación abierta y liberal que ha recibido su marido, gracias a sus estudios en Estados Unidos, lo que conduce a ambos a adaptarse y flexibilizar un poco más sus ideas, así como a armonizar su convivencia diaria, lo que desconcierta a Kwei-Lan, pues descubre que todo lo que le habían inculcado hasta entonces choca con su realidad.

Una auténtica joya que os acercará a China y su milenaria cultura y que, sin duda, os recomiendo.





viernes, 7 de abril de 2017

LAS VIÑAS DE NAPA VALLEY, de Nora Roberts



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SINOPSIS:


Desde hace tres generaciones, los vinos de la bodega Giambelli gozan del mayor prestigio a nivel internacional. Ahora se vislumbran grandes cambios en el horizonte. Teresa, la matriarca de la familia, ha anunciado una fusión con la empresa de su actual marido, las bodegas MacMillan. Su decisión provoca ambiciones y recelos, en especial entre su nieta y principal heredera, Sophia, y el joven Tyler MacMillan, obligados a trabajar juntos a pesar del desprecio mutuo que inicialmente se profesan. Pero, además, ha encendido una desesperada lucha de poder dentro de la propia familia Giambelli… y el desenlace podría ser mortal para algunos de sus miembros.
Una apasionada novela, ambientada en los viñedos de California, que une amor, intriga y traiciones en el gran mundo de los negocios.

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Alguna vez os he comentado que soy una romántica incorregible, aunque poco aficionada a leer novelas de amor en las que el protagonista es siempre el más guapo, el más musculoso y el más rico; sino que más bien me inclino por libros que, de alguna manera, dejan una huella imborrable en el corazón, como El amor en los tiempos del cólera, o El cuaderno de Noah, por ejemplo.

Pero a veces, después de una novela histórica, densa, con un argumento que acapara tu atención hasta el final, se hace necesario leer algo más "ligero", que no incite a pensar demasiado en situaciones, épocas, tramas, etc... y para esos casos, casi siempre me decanto por Nora Roberts, Judith McNaught, Bárbara Wood o Danielle Steel, entre otras.

Las viñas de Napa Valley (de Nora Roberts) es una novela muy amena, en la que la autora ha conseguido aunar misterio y romanticismo en una historia que, desde el principio, te induce a descubrir qué se esconde bajo el secreto de una gran familia, en la que la pugna por el dinero y el poder les obliga a sacar lo peor de cada uno, sin escrúpulos ni contemplaciones. 
Y todo ello sin que ambos géneros decaigan a lo largo de toda la narración.

Ese es uno de los principales motivos por los que me gusta Nora Roberts, pues una vez que te adentras en una de sus novelas, desarrolla las distintas historias a través de diferentes personajes, que, sin apenas darnos cuenta, se interrelacionan de manera extraordinaria, sin que unos cobren más importancia en detrimento de otros.

Es lo que ocurre en "Las viñas de Napa Valley", cuyo resultado es una obra entretenida y perfectamente ambientada, con unos diálogos magistrales, con el estilo tan propio de Nora Roberts.

La forma en la que la autora desarrolla un argumento muy bien planteado y definido, deja pocos hilos al azar y, a través de una prosa muy sencilla y cercana, nos adentra en un sinfín de situaciones comprometidas, que resuelve a la perfección.

Nora Roberts es una autora que me encanta, porque se documenta muy bien sobre los lugares y las épocas en las que se desarrollarán sus novelas, las cuales versan sobre diferentes temas, aportando un toque de misterio para que despierten interés hasta el final, y que los desenlaces, muchas veces, resulten inesperados.

Cuida mucho a los personajes, aunque siempre destacan los protagonistas principales, el resto de los mismos se mueve con soltura a lo largo de la narración y cobran gran relevancia, de manera que su presencia en la obra resulta justificada y necesaria.

A veces, en las novelas románticas de suspense, es difícil destacar más una parte que otra, y en muchas ocasiones el resultado es una obra mediocre que apenas sobresale, pero "Las viñas de Napa Valley" marca una gran diferencia, pues supone una novela totalmente recomendable, que merece la pena leer y disfrutar.





miércoles, 18 de enero de 2017

EL NIÑO CON EL PIJAMA DE RAYAS, de John Boyne




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SINOPSIS


Aunque el uso habitual de un texto como éste es describir las características de la obra, por una vez nos tomaremos la libertad de hacer una excepción a la norma establecida. No sólo porque el libro que tienes en tus manos es muy difícil de definir, sino porque estamos convencidos de que explicar su contenido estropearía la experiencia de la lectura.
Creemos que es importante empezar esta novela sin saber de qué trata.

No obstante, si decides embarcarte en la aventura, debes saber que acompañarás a Bruno, un niño de nueve años, cuando se muda con su familia a una casa junto a una cerca. Cercas como ésa existen en muchos sitios del mundo, sólo deseamos que no te encuentres nunca con una. Por último, cabe aclarar que este libro no es sólo para adultos; también lo pueden leer, y sería recomendable que lo hicieran, niños a partir de los trece años de edad.

El editor.



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"El niño con el pijama de rayas" es una novela tierna, de fácil lectura y asequible tanto para jóvenes como adultos. Un libro que narra una historia entrañable donde la amistad cobra un valor muy especial, en una época en la que la vida de algunas personas vale muy poco.

Ésta es la primera novela que leí de John Boyne y, al contrario que otras posteriores que escribió, me gustó mucho.

A través de un lenguaje sencillo y un argumento en el que se han basado muchas novelas sobre esa época, John Boyne nos invita a reflexionar sobre la inocencia en la que vive un niño, al margen de lo que ocurre a su alrededor. 

La amistad que se forja entre Bruno, el hijo de nueve años de un comandante nazi, y Shmuel, un niño judío que trata de sobrevivir en Auschwitz, a la espera de ser exterminado junto a su familia, no entiende de ideales, ni de racismo. 

Resulta conmovedora la forma la forma en la que el autor describe a Bruno, como un personaje dulce y cercano, que valora la amistad de Shmuel por encima de todo, y desconoce el alcance de la situación que vive su amigo, así como el aberrante trabajo al que se dedica su padre. 

Su entrega y generosidad le incitan a ayudar a su compañero de confidencias, y sin vacilar, se adentra en el campo de concentración, con unas ropas que le facilita Shmuel, el niño judío, con el fin de encontrar a su padre, desaparecido desde hace días.

Ese acto de valentía y altruismo le servirá para comprender cómo pueden ser de diferentes las vidas de ambos, y le conducirá a un desenlace que jamás habría esperado.

Me ha impactado cómo John Boyne acomete el final de la novela, con una lección de humanidad para el padre de Bruno, que le obliga a abrir los ojos y darse cuenta del horror de sus actos. 

Sin duda, os recomiendo "El niño con el pijama de rayas", una novela que no os resultará indiferente.